什么是mRNA新冠核酸疫苗

信使核糖核酸(mRNA)疫苗应用了一种新技术,从而刺激机体产生免疫反应。mRNA新冠核酸疫苗包含来自信使RNA的信息,包含特定病毒特征(病毒抗原)的“蓝本"或者密码子。这些信息使得机体能自主生成抗原:mRNA将生成抗原的遗传信息传递到细胞中能制造蛋白质的细胞器。机体内的细胞将抗原呈递到细胞表面,然后触发所需的特异性免疫反应。当机体接触到病毒时,免疫系统便能识别特定抗原,并有针对性地迅速对抗病毒及感染。

对于COVID-19来说,冠状病毒借助其表面的棘突蛋白进入人体宿主细胞。对抗COVID-19的mRNA新冠核酸疫苗旨在将能产生不具感染性的病毒刺突蛋白的密码子呈递到人体,指导细胞器辅助激活自然免疫反应。该反应主要通过产生T细胞和中和抗体实现,以预防SARS-CoV-2病毒感染(及其引发的COVID-19疾病)。如果接种过疫苗的人接触到SAR-CoV-2病毒,免疫系统会识别出病毒表面结构,抵御并消灭病毒。靶向SARS-CoV-2的中和抗体会在人体内循环,一旦发现病毒,可以立即与病毒结合,“中和“病毒并阻止病毒进入细胞,以此保护人体免患COVID-19疾病。而T细胞可以帮助免疫系统抵御细胞内感染,也可以直接杀死受感染的细胞。

因此,与常规疫苗相比,mRNA新冠核酸疫苗不包含任何病毒蛋白,仅包含人体细胞所需的用于产生病毒特征蛋白的遗传信息,以触发特定免疫反应。正是由于mRNA技术的应用,设计针对COVID-19疾病的多种候选疫苗才成为可能。

mRNA新冠核酸疫苗如何发挥作用?



mRNA新冠核酸疫苗能对呈递给免疫细胞的COVID-19病毒小且无害的片段进行编码,让免疫细胞“学习”如何识别和攻击病毒。当机体接触到真正的病毒时,能够快速产生特异性免疫反应,从而防止病毒在人体内复制扩散及传染给他人。

mRNA新冠核酸疫苗与常规疫苗的不同点有哪些?

常规疫苗是如何生产的?

常规疫苗通常含有减毒或灭活的致病有机体或病原体蛋白(抗原),以刺激机体产生免疫反应,以便机体将来在接触到感染源时能更快和更有效地做出反应。

在生物反应器中生产常规病毒疫苗的工艺已很成熟。但这种工艺耗时且繁琐,通常包括病毒株制备、发酵、收获和纯化等多个步骤,这可能要耗费几个月的时间。此外,需要对大量活病毒进行处理。

mRNA新冠核酸疫苗是如何生产的?

mRNA新冠核酸疫苗采用了不同的方法,利用了细胞自身根据信使RNA(mRNA)编码信息构建蛋白的这一过程。这个“蓝本”被机体翻译并合成特异性蛋白(抗原)。

mRNA新冠核酸疫苗是由一段编码疾病特异性蛋白(抗原)的mRNA组成。为帮助该“蓝本”mRNA进入人体细胞,同时增加疫苗的稳定性,将mRNA包裹在某种脂类物质(脂质):脂质多聚体,从而形成脂质纳米颗粒(LNPs)。

将mRNA新冠核酸疫苗接种到人体后,脂质纳米颗粒能保护mRNA不被降解,并帮助其进入到细胞中,在细胞中读取mRNA片段中的遗传信息,并翻译生成抗原蛋白,最终激活预期的免疫反应。

在过去的二十年里,人们对mRNA技术作为疫苗研发平台的越发关注。采用mRNA技术的疫苗生产速度比常规疫苗更快,因为mRNA新冠核酸疫苗只需生产抗原的“蓝本”,而不需要生产抗原本身。

常规疫苗通常含有减毒或灭活的致病有机体或病原体蛋白(抗原),以刺激机体产生免疫反应,以便机体在接触到感染源时能更快切、且更有效地作出反应。

在生物反应器中生产常规病毒疫苗的工艺已很成熟。但这种工艺耗时且繁琐,通常包括病毒株制备、发酵、收获和纯化等多个步骤,这可能要耗费几个月的时间。此外,需要对大量活病毒进行处理。

RNA疫苗与传统疫苗

RNA疫苗的生产过程可以加快对传染病爆发的反应速度。阅读以下内容来了解RNA疫苗和常规疫苗的区别。

生产时间

Bio Safety 生物安全性

免疫反应

灵活性